Метаданные это просто данные о данных. Согласно действующему государственному стандарту метаданные включают в себя в общем случае: идентификационную информацию, т. е. информацию позволяющую отличить один набор данных от другого; информацию об ограничениях на распространение данного набора данных; информацию о качестве; информацию о возможностях и периодичности обновления набора данных; информацию об используемой координатной основе; информацию об использованных классификаторах; информацию о поставщике данных и условиях его использования; информацию о территории, к которой относится набор данных, времени ее актуальности; временных характеристиках; указание на организацию, ответственную за данные. Информация по каждой из перечисленных группировок представлена большим количеством параметров. Разумеется, в конкретных случаях не все из параметров применимы и фактически задаются. Однако, чем полнее метаданные, тем проще и быстрее потребителю найти сведения, необходимые для решения его собственных задач.