Центральными понятиями ИПД являются понятия базовых пространственных данных и метаданных.
    Перечни базовых (основных) пространственных данных в разных национальных ИПД обычно близки, но не тождественны.
    В обсуждаемом в настоящее время проекте Федерального закона «О геодезии, картографии и пространственных данных» сказано:
    «К базовым пространственным данным относится соответствующая требованиям настоящего Федерального закона и не содержащая сведений, отнесенных государственной тайне, информация о:
  • параметрах государственных систем координат;
  • государственной основе геодезических измерений;
  • границах между субъектами Российской Федерации, муниципальными образованиями и населенными пунктами;
  • государственной границе Российской Федерации;
  • границах единиц кадастрового деления;
  • местоположении зданий и сооружений;
  • наименованиях географических объектов и адресах;
  • границах поверхностных водных объектов;
  • местоположении автомобильных дорог федерального, регионального, межмуниципального и местного значения, а также частных автомобильных дорог;
  • местоположении железнодорожных путей общего пользования и железнодорожных станций;
  • причалах, речных и морских портах, аэродромах и аэропортах;
  • рельефе сухопутной части территории Российской Федерации.
    К базовым пространственным данным также относится информация, полученная в результате обработки данных дистанционного зондирования Земли, представленная в форме ортофотокарт и ортофотопланов».
Данный перечень во многом совпадает с перечнем основных тем (по сути базовых пространственных данных), подлежащих первоочередной реализации в объединенной инфраструктуре пространственных данных стран – членов Европейского союза (INSPIRE):
  • земельные участки;
  • объекты капитального строительства;
  • территориальное деление;
  • адреса;
  • географические названия;
  • лесные участки;
  • дорожная сеть;
  • гидрография;
  • территориальные зоны и зоны с особыми условиями использования территорий;
  • системы координат;
  • геодезические сети;
  • модели рельефа.
    Критерии отнесения того или иного типа пространственных данных к числу базовых в разных странах могут отличаться, однако во всех случаях общим являются два свойства – наибольшая востребованность и отсутствие среди них секретных сведений, т. е. открытость данных для всех категорий потребителей.
    Важнейшим принципом, положенным в основу Концепции ИПД, является принцип ответственности за базовые данные. Это значит, что должны быть определены органы исполнительной власти, обеспечивающие накопление, обработку, хранение и предоставление определенных групп базовых пространственных данных и метаданных.